بنگال کے قحط کے آخری زندہ بچ جانے والوں کی تلاش کریں

1943 کے بنگال کے قحط نے مشرقی ہندوستان میں 30 لاکھ سے زیادہ لوگوں کا صفایا کر دیا۔ یہ دوسری جنگ عظیم کے دوران اتحادیوں کی طرف سے شہری جانوں کا سب سے بڑا نقصان تھا۔دنیا میں کہیں بھی مرنے والوں کے نام پر کوئی یادگار یا یادگاری تختی نہیں ہے۔ لیکن قحط سے بچ جانے والے کچھ لوگ اب بھی زندہ ہیں، اور کوئی بہت دیر ہونے سے پہلے اپنی کہانیوں کو اکٹھا کرنے کے لیے پرعزم ہے۔

“بھوک نے ہمیں گھیر لیا”
بیجو کرشنا ترپاٹھی ان مایوس کن حرکتوں کے بارے میں بات کرتے ہیں جو لوگوں کو قحط کے دوران کھانے کی تلاش میں نکالے گئے تھے۔ “بہت سے لوگوں نے ایک مٹھی بھر چاول کے عوض اپنے بچے بیچ دیے۔ بہت سی بیویاں اور لڑکیاں ایسے مردوں کے ساتھ بھاگ گئیں جنہیں وہ جانتے تھے یا نہیں جانتے تھے۔” بیجو کرشن کو اپنی اصل عمر کا علم نہیں ہے، لیکن وہ جس انتخابی کارڈ کے پاس ہے وہ بتاتا ہے کہ ان کی عمر 112 سال ہے۔ وہ ان چند لوگوں میں سے ایک ہے جو تباہی کو یاد کرتے ہیں۔ وہ بنگال کے مدنا پور ضلع میں پروان چڑھنے کے بارے میں مشکل سے بولتے ہیں۔ چاول ملک کی اہم خوراک ہے۔ اسے یاد ہے کہ کس طرح اس کی قیمت 1942 کے موسم گرما میں “پاگل” ہونے لگی۔ پھر اسی سال اکتوبر میں ایک سمندری طوفان آیا، جس نے اس کے گھر کی چھت اڑادی اور سال بھر کی چاول کی فصل تباہ ہوگئی۔ چاول اب ان کے اہل خانہ کو دستیاب نہیں ہیں۔ “بھوک نے ہمیں گھیر لیا، بھوک اور وبائی بیماریاں۔ لوگ مختلف عمروں میں مرنے لگے۔” لیکن یہ کافی نہیں تھا،‘‘ بیجو کرشن یاد کرتے ہیں۔ “ہمیں آدھے پیٹ کے ساتھ رہنا پڑا، کیونکہ ہمارے پاس کھانے کے لیے کچھ نہیں تھا۔ گاؤں میں بہت سے لوگ مر گئے۔ کھانے کی تلاش میں لوٹ مار شروع ہو گئی۔” وہ اپنے گھر کے سامنے اپنے خاندان کی چار نسلوں کے سامنے بول رہے تھے، جن میں سیلن سرکار بھی شامل ہے، جو برسوں سے بنگال کے دیہی علاقوں میں گھوم رہے ہیں، مہلک قحط سے بچ جانے والوں کے حسابات جمع کر رہے ہیں۔

”مقدر میں”
قحط کی وجوہات متعدد اور باہم مربوط تھیں۔ آج تک، یہ وسیع پیمانے پر بحث کا موضوع بنی ہوئی ہے۔بنگال میں 1942 میں چاول کی قیمتیں شدید دباؤ میں تھیں۔ بنگال کی سرحد پر برما اس سال کے آغاز میں جاپانی قبضے میں آگیا۔ یہ بند ہو گیا اور اس سے چاول کی درآمد شروع ہو گئی۔بنگال نے خود کو اگلی صفوں کے قریب پایا۔ کولکتہ کو جنگی صنعتوں میں لاکھوں اتحادی فوجی اور کارکن ملے، جس کی وجہ سے چاول کی مانگ میں اضافہ ہوا۔ جنگ کے دوران مہنگائی پھیل گئی، چاول کی قیمتوں کو لاکھوں لوگوں کی پہنچ سے باہر کر دیا جو پہلے ہی مشکل حالات زندگی سے دوچار تھے۔ لیکن برطانیہ کے خوف سے کہ جاپان مشرقی ہندوستان پر قبضہ کرنے کی کوشش کرے گا، اس نے “انکار” کی پالیسی اپنانے پر اکسایا، اس نے بنگال ڈیلٹا کے قصبوں اور دیہاتوں سے اضافی چاول اور بحری جہاز ضبط کر لیے، جس کا مقصد حملہ آور قوتوں کو خوراک اور اسباب حاصل کرنے سے روکنا تھا۔ نقل و حمل. لیکن اس پالیسی نے پہلے سے کمزور مقامی معیشت کو نقصان پہنچایا اور چاول کی قیمتوں میں مزید اضافہ کیا۔ کھانے کی حفاظت کے لیے بلکہ منافع کے لیے بھی چاول کی وصولی شروع ہوئی۔ جس چیز نے معاملات کو مزید خراب کیا وہ اکتوبر 1942 کا سمندری طوفان تھا جس نے چاول کی زیادہ تر فصلوں کو تباہ کر دیا تھا، اور باقی بیماریوں نے تباہ کر دیا تھا۔ یہ اس انسانی تباہی کی ذمہ داری کے بارے میں ایک طویل، گرما گرم بحث کا موضوع ہے، خاص طور پر کہ کیا برطانوی وزیر اعظم ونسٹن چرچل نے بحران کو ختم کرنے اور ہندوستانیوں کی مدد کے لیے، کثیر محاذ جنگ کے دوران، کیا کرنا تھا۔ اس نے اس کی شدت کے بارے میں سیکھا. نئے وائسرائے مارشل لارڈ ویول کی تقرری کے بعد ریلیف کی کوششیں 1943 کے آخر میں شروع ہوئیں، لیکن قحط نے لوگوں کو بہت تباہ کر دیا۔

“زندہ آرکائیو”
درحقیقت، قحط کی وجوہات اور اس کی ذمہ داری کون اٹھاتا ہے اس پر ہونے والی بحث نے اس سے بچ جانے والوں کے اکاؤنٹس پر چھایا ہوا ہے۔ اب تک سیلائن نے ان میں سے ساٹھ سے شہادتیں اکٹھی کی ہیں۔ اس کا کہنا ہے کہ جن لوگوں سے اس نے بات کی ان میں سے زیادہ تر ان پڑھ تھے، اور وہ کم ہی قحط کے بارے میں بات کرتے تھے، یہاں تک کہ اپنے گھر والوں سے بھی، اور کسی نے ان سے اس کے بارے میں نہیں پوچھا۔ زندہ بچ جانے والوں کی شہادتیں جمع کرنے والا کوئی ذخیرہ نہیں ہے۔ سیلائن کا خیال ہے کہ ان کی کہانیوں کو نظرانداز کیا جاتا ہے کیونکہ وہ معاشرے میں سب سے غریب اور کمزور ہیں۔ سیلن زندہ بچ جانے والوں کے ساتھ اپنی بات چیت کے بارے میں بات کرتے ہوئے کہتے ہیں: ’’ایسا ہے جیسے وہ انتظار کر رہے ہوں کہ کوئی ان کی بات سنے اور وہ کیا کہہ رہے ہوں۔‘‘ نیرتن بیدوا کی عمر 100 سال تھی جب سیلائن نے ان سے ملاقات کی۔ اس نے اسے اپنے بچوں کی دیکھ بھال کرنے کی کوشش کرنے والی ماؤں کی اذیت کے بارے میں بتایا۔ “ماؤں کو اب ان کے سینوں میں دودھ نہیں ملا۔ ان کے جسم کمزور ہو چکے تھے اور ان کی ہڈیوں پر اب کوئی گوشت نہیں تھا۔ بہت سے نوزائیدہ بچے پیدائش کے وقت مر گئے، ان کی ماؤں کی طرح۔ جو اچھی صحت کے ساتھ پیدا ہوئے وہ بھوک سے مر گئے۔ اس وقت خود کو مار ڈالا” اس نے سیلائن کو یہ بھی بتایا کہ کچھ خواتین دوسرے مردوں کے ساتھ بھاگ گئی تھیں کیونکہ ان کے شوہر اب انہیں کھانا کھلانے کے قابل نہیں تھے۔ “اس وقت لوگوں کو ان معاملات کی کوئی پرواہ نہیں تھی۔ جب تمہارے پیٹ خالی ہوں گے اور تمہیں کوئی نہیں کھلائے گا تو تمہیں کون چھرا مارے گا؟” سیلائن نے قحط سے مستفید ہونے والوں سے بھی بات کی۔ ایک آدمی نے اعتراف کیا کہ اس نے “چاول یا تھوڑی رقم کے بدلے” بہت ساری زمین خریدی تھی۔ اس نے سیلائن کو بتایا کہ اس کے تمام ارکان مر چکے ہیں اور کوئی وارث نہیں چھوڑا، اس لیے اس نے ان کی زمین لے لی۔

اپنا تبصرہ لکھیں